Mesa Arch, au lever du soleil

Voici une nouvelle photo de la Mesa Arch, photographiée au lever du soleil dans la parc national de Canyonlands (Utah), et dont la voûte qui surplombe le rebord d’une falaise donne l’impression de s’embraser sous l’assaut des rayons de l’astre du jour.

Les rayons du lever de soleil embrasent la voûte de la Mesa Arch. En arrière plan, paysage désertique du grand ouest,  falaises et pics, dans le parc National de Canyonlands, Utah, USA
Les rayons du lever de soleil embrasent la voûte de la Mesa Arch.
Parc National de Canyonlands, Utah, USA

Le lever de soleil est assurément le meilleur moment pour photographier cette très belle arche, qui encadre, telle une fenêtre naturelle, un paysage tout aussi magnifique en arrière plan, typique des déserts du grand ouest américain.

La Mesa Arch a été photographiée sous cet angle par de très nombreux photographes. Elle est régulièrement utilisée dans les guides de voyages et sur les sites Internet spécialisés pour représenter l’ouest des Etats-Unis.

Cette vue de la Mesa Arch m’a particulièrement fait rêver pendant longtemps : il y a une douzaine d’années, j’avais déjà une photo similaire sur mon fond d’écran.  Aussi, vous pouvez imaginer à quel point j’ai pu apprécier de pouvoir prendre la même photographie, sur ce site naturel exceptionnel. Avoir la chance d’attendre le lever du soleil au bord de ce plateau désertique vaut largement le déplacement (même s’il a fallu se lever à 4h du matin pour se rendre sur place et en profiter).

Si nous sommes dans le désert, le site quant à lui ne l’est pas complètement (désert). Car même à ces heures matinales il faut compter sur la compagnie de nombreux autres photographes, amateurs ou professionnels, qui attentaient probablement eux aussi depuis longtemps de pouvoir immortaliser ce paysage pendant le court laps du temps au cours duquel le soleil est passé entre les montagnes en arrière plan et  la voûte de la Mesa Arch.

De précédents photographes m’avaient fait rêver avec ce paysage grandiose de l’ouest américain. A mon tour maintenant de partager ce rêve… 😉

 A lire également dans le carnet de voyages : quelques conseils pour photographier la Mesa Arch au lever du soleil.

Canyonlands : une piste de terre vertigineuse dans le Shafer Canyon

Photographiée au petit matin depuis la Grand View point road, peu après le Visitor Center du parc national de Canyonlands dans l’Utah, cette piste part du plateau de Canyonlands pour descendre au fond du canyon du Shafer Canyon…

UN 4×4 sur une corniche au-dessus du Shafer Canyon
Parc National de Canyonlands (Utah, USA)

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… jusqu’au fleuve Colorado.  Le Colorado n’est pas visible sur la photo ci-dessous, mais se situe tout au fond de ce canyon, au pied des falaises en arrière plan (voir carte).  Une descente impressionnante !

La Shafer Canyon road dans le parc national de Canyonlands (Utah, USA)

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Pour les adeptes du 4×4, de nombreuses pistes peuvent être empruntées dans le parc national de Canyonlands, et des excursions sont proposées depuis la ville voisine de Moab.

Attention cependant, il est conseillé de se renseigner suffisamment avant de tenter l’aventure:

  • ces pistes peuvent être d’un niveau de difficulté élevé, à n’emprunter que par beau temps, et surtout avec un véhicule adapté.
  • pour les véhicules de location, beaucoup de contrats d’assurance aux US ne vous couvrent pas si vous roulez sur des chemins de terre !

 

Lever de soleil au pied de la Mesa Arch

Un des meilleurs moments pour photographier la Mesa Arch est le matin au lever du soleil. En effet, c’est à ce moment de la journée que la voûte de cette superbe arche naturelle, située au bord d’une falaise dans le Parc National de Canyonlands  dans l’Utah (USA), s’embrase littéralement d’une magnifique couleur rouge orangée. Spectacle éphémère, le temps que l’astre du jour passe au-dessus de la Mesa Arch…

Le soleil embrase de ses rayons la Mesa Arch (Canyonlands, Utah)
Le soleil embrase de ses rayons la Mesa Arch (Canyonlands, Utah, USA)

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Si votre hébergement se situe dans la petite ville voisine de Moab (Utah), comptez une petite heure de route pour arriver jusqu’au parking de la Mesa Arch, puis une dizaine de minutes de marche sur un des deux sentiers sablonneux qui mènent à cette arche naturelle. Pour ne pas rater la meilleure lumière, il faudra donc vous lever tôt. Préparez à l’avance votre équipement et votre trajet sur votre GPS (voir plan sur Google Maps). Pensez aussi à consulter la météo, et les éphémérides de lever de soleil.

Une fois arrivés sur place, vous devrez aussi probablement constater… que vous n’êtes pas les seuls à avoir eu la même idée. Pour la petite histoire, le matin où je me suis rendu au pied de la Mesa Arch, il y avait bien entendu d’autres photographes, amateurs ou professionnels suréquipés. Mais il était plus surprenant d’y rencontrer également un bus entier de touristes chinois… 😉  Et tout ce petit monde, agglutiné à moins d’un mètre du bord du précipice, attend patiemment un des plus beaux lever de soleil de l’ouest américain, le tout dans un silence quasi religieux, à peine perturbé par les clic-clacs des obturateurs des appareils photos…